A maioria dos produtos existentes atualmente no mercado usam substâncias químicas derivadas de combustíveis fósseis. Tem sido assim há decadas.

Mas tínhamos uma ideia.

Já existem muitas fontes de carbono tanto na superfície como acima dela – como plantas, resíduos plásticos e até o dióxido de carbono no ar. Se pudéssemos aproveitar estas fontes de maneira sustentável, em larga escala, não iríamos necessitar de usar carbono de fontes não renováveis do subsolo.

Assim, iremos eliminar o uso de combustíveis fósseis virgens nas fórmulas dos nossos produtos de limpeza e lavagem de roupa.

Melhor para o planeta. Melhor para os consumidores. Melhor para o nosso negócio.

Bem, descobrimos uma maneira de fazer exatamente isso.

Transformar a Sustentabilidade de marcas mundiais

O programa “Clean Future” (“Futuro Limpo”) é uma estratégia de inovação desenvolvida para mudar radicalmente a forma que criamos, fabricamos e embalamos os nossos produtos de limpeza e de lavagem de roupa.

É única no que respeita a ambição de incorporar os princípios da economia circular nas embalagens e nas fórmulas. Isto significa reduzir-reutilizar-reciclar, em vez de extrair-produzir-descartar.

No centro desta estratégia, há uma nova ambição: substituir todo o carbono derivado de combustíveis fósseis nas fórmulas dos produtos de limpeza e de lavagem de roupa da Unilever por carbono renovável ou reciclado até 2030.

O “Clean Future” (“Futuro Limpo”) irá transformar a sustentabilidade de marcas globais como SKIP, Cif e Domestos. Representa também um grande passo em direção ao nosso compromisso em atingir zero emissões líquidas nos nossos produtos até 2039.

Uma restruturação radical do nosso negócio

Atualmente, as substâncias químicas usadas nos nossos produtos de limpeza e de lavagem de roupa representam a maior parte da pegada de carbono ao longo do seu ciclo de vida. Ao mudar para carbono de fontes renováveis ou recicladas nas nossas fórmulas, iremos descobrir novas maneiras de reduzir essa pegada de carbono.

““Futuro Limpo” é a nossa visão de reestruturação radical do nosso negócio”, refere Peter ter Kulve, President of Home Care. Devemos parar de bombear carbono do subsolo quando já há bastante na superfície e acima, se conseguirmos aprender a utilizá-lo em larga escala. Como indústria, precisamos de acabar com a nossa dependência de combustíveis fósseis, inclusive como matéria-prima para os nossos produtos.

“Nos últimos meses, verificámos uma procura pelos nossos produtos de limpeza sem precedentes e estamos muito orgulhosos de fazer a nossa parte ao ajudar a manter a segurança das pessoas na luta contra o COVID-19. Mas tal não é razão para condescendência. Não podemos perder o foco na crise ambiental que o nosso mundo — a nossa casa — está a enfrentar. Poluição. Destruição dos habitats naturais. A emergência climática. Esta é a casa que partilhamos e temos a responsabilidade de a proteger.”

CF product tech

Superior, acessível, mais verde

Reservámos mil milhões de euros para a nossa estratégia “Futuro Limpo”, para além dos mil milhões de euros do nosso novo Fundo Clima & Natureza. Isto irá servir para financiar a pesquisa em biotecnologia, utilização de CO2 e de resíduos e química de baixo carbono, fórmulas biodegradáveis e económicas em relação ao uso de água e redução do uso de plástico virgem.

Basicamente, iremos usar esse dinheiro para criar produtos acessíveis que ofereçam a limpeza inigualável que as pessoas esperam dos nossos produtos, em conjunto com um impacto ambiental consideravelmente menor.

Na verdade, a nossa estratégia “Futuro Limpo” já oferece apoio a projetos líderes de mercado em todo o mundo.

Por exemplo, o carbonato de sódio é um ingrediente importante dos detergentes em pó, mas, atualmente, é produzido usando muita energia de combustíveis fósseis. É por isso que fizemos uma parceria com a Tuticorin Alkali Chemicals (TAC), sediada no sul da Índia, e com a Carbon Clean Solutions (CCSL). Ambas criaram um método revolucionário para capturar o CO2 proveniente do processo de produção antes que este atinja a atmosfera e também usar o CO2 capturado como matéria-prima para produzir o seu próprio carbonato de sódio.

Na Eslováquia, por exemplo, estamos a trabalhar em parceria com a Evonik Industries, empresa líder em biotecnologia, para desenvolver a produção de rhamnolipids, um surfactante renovável e biodegradável que já é usado no lava-louças Sunlight no Chile e no Vietname. Esperamos expandir e desenvolver significativamente a partir de ambas as tecnologias.

Reescrever o livro de regras

Enquanto preparamos o terreno para descarbonizar as nossas fórmulas, devemos diversificar as fontes de carbono que usamos.

A isto chamamos o Carbon Rainbow™ (“Arco-íris de carbono”).

Iremos substituir fontes não renováveis (carbono negro) por CO2 capturado (roxo), plantas e fontes biológicas (verde), algas marinhas (azul) e carbono recuperado de resíduos como o plástico (cinza).

É essencial colocarmos a diversidade de carbono no centro da nossa estratégia “Futuro Limpo”. Esta nova maneira de obter carbono irá ter avaliações de impacto ambiental e irá funcionar em conjunto com os nossos programas de fornecimento sustentável, a fim de evitar pressões acidentais nos ecossistemas.

As pessoas querem produtos acessíveis, sustentáveis que sejam tão bons quanto os convencionais. Com os rápidos avanços da ciência e da tecnologia, conseguimos oferecer isto com a promessa de novos benefícios para quem usa os nossos produtos, desde ingredientes ultra suaves até roupas e superfícies com auto limpeza.”

“Está a surgir das cinzas dos combustíveis fósseis uma nova economia biológica e circular, que está a reescrever o livro de regras do nosso setor”, afirma Peter. “Diversificar as fontes de carbono é essencial para crescermos dentro dos limites do planeta. Ao compartilharmos o modelo Carbon Rainbow™, invocamos uma transformação do modo como usamos o carbono em toda a economia.”

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